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Conversaciones escritas: Lectura y redacción en contexto, 1st Edition

November 2010, ©2011
Conversaciones escritas: Lectura y redacción en contexto, 1st Edition (EHEP001731) cover image
In its first edition, Conversaciones escritas offers a fresh approach to writing for both second language learners and heritage speakers. An engaging text, organized into thematic chapters dealing with current events, this book will simultaneously promote reading skills while showing examples of good writing. Drawing from best practices in native English language arts composition, second language writing, and heritage speaker pedagogy, the text offers a complete program that develops Spanish language proficiency, general academic writing, and knowledge of contemporary social issues. Student assessment questions, based on the readings, will provoke further thought while writing activities, based on the essays, will help the reader to write in Spanish as they take a stand on an issue.
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Capítulo 1: La inmigración 1

Lectura 1: “Cómplices de los indocumentados” 6

Lectura 2: “Qué aportan los inmigrantes a Estados Unidos” 9

Enfoque de redacción: Las tesis de los ensayos argumentativos 13

Gramática y uso: El revisor de ortografía 17

Entrando a la conversación: Carta al señor Ramos 18

Lectura 3: “Un ensayo sobre la inmigración desde la perspectiva de los Minutemen” 21

En breve: La inmigración en Argentina 24

Enfoque de redacción: Cómo citar fuentes externas 25

Entrando a la conversación: Carta al señor Gilchrist 30

Gramática y uso: La acentuación 34

Conexiones con la comunidad 37

Entrando a la conversación: Propuesta sobre la inmigración 37

Capítulo 2: ¿Qué importa el nombre? 42

Lectura 1: “Encuentros y desencuentros: de Guillermo a William” 44

Gramática y uso: “ha” vs. “a” 49

En breve: Potenciales costos de la asimilación 51

Enfoque de redacción: “Se dice…” (They say) 52

Entrando a la conversación: Una carta a “papá” 56

Lectura 2: “¿Latinos o hispanos?: un debate sobre la identidad” 59

Lectura 3: “Latinos/hispanos: ¿qué sigue? Algunas reflexiones sobre las políticas de identidad en Estados Unidos” 63

Entrando a la conversación: Una carta sobre una beca 67

Gramática y uso: El uso de “a” en perífrasis verbales 67

Lectura 4: “Identidad y habla de los ‘MexiRicans’ ” 70

Enfoque de redacción: La generación de resúmenes 72

Gramática y uso: Más sobre la acentuación 74

Conexiones con la comunidad 75

Entrando a la conversación: Una propuesta 75

Capítulo 3: Cuestiones de lengua 79

Lectura 1: Hambre de memoria: la educación de Richard Rodríguez 81

Enfoque de redacción: Crear buenos títulos e introducciones 85

Gramática y uso: Otras palabras con acentos y el pretérito “hablé” vs. el subjuntivo “hable” 89

Lectura 2: “ ‘Bilingüe’: una palabra dirty en la educación pública” 92

Enfoque de redacción: Evaluar fuentes electrónicas 97

Entrando a la conversación: Una carta a los padres de familia 99

En breve: Las Leyes 101 y 104 en Quebec, Canadá 100

Lectura 3: “¿Traje de baño o traje con corbata?: respetar el ‘spanglish’ en las clases de español” 102

Gramática y uso: La identifi cación de usos informales 108

Lectura 4: “¿Es el spanglish un idioma?” 110

Lectura 5: Pardon my Spanglish –¡porque because! 113

Entrando a la conversación: Una carta al editor de un periódico 116

Conexiones con la comunidad 117

Entrando a la conversación: Mi autobiografía lingüística 117

Capítulo 4: El mundo laboral 123

Lectura 1: “Immokalee: tierra fértil para que la esclavitud fl orezca” 124

En breve: Los sindicatos (unions) 126

Entrando a la conversación: Un boletín de noticias (newsletter) para una empresa o un debate 127

Gramática y uso: Los artículos defi nidos 128

Lectura 2: “Asfi xiados por el salario mínimo” 132

Enfoque de redacción: Las palabras de transición 134

Lectura 3: “Salario mínimo: enemigo de los pobres” 137

Lectura 4: “El precio de la maternidad” 142

Entrando a la conversación: Carta a la Secretaria de Trabajo 147

Gramática y uso: El infi nitivo vs. el gerundio 149

Enfoque de redacción: Las conclusiones fuertes 151

Conexiones con la comunidad 154

Entrando a la conversación: Los vendedores ambulantes 154

Capítulo 5: La tecnología 158

Lectura 1: “Divididos por la tecnología” 161

Lectura 2: “Subvenciones o mercado libre: ¿cómo cerrar la brecha digital?” 165

Entrando a la conversación: Ayudar a los jóvenes como “Joanne” 168

Gramática y uso: El verbo “haber” 168

Enfoque de redacción: El uso de imágenes 171

Lectura 3: “Lo que cuesta la piratería” 172

Lectura 4: “Sobre la propiedad intelectual y los caballos vs. los automóviles” 175

Entrando a la conversación: Una carta a la RIAA 185

Gramática y uso: “sino” vs. “pero” 185

En breve: La generación (class) de 2013 186

Enfoque de redacción: Las oraciones complejas 187

Conexiones con la comunidad 190

Entrando a la conversación: Una propuesta para HUD 190

Capítulo 6: Lo biológico y lo social del género 194

Lectura 1: “Sólo la sociedad crea el género” 195

Lectura 2: “Las diferencias de género son reales” 199

En breve: Las mujeres en la política 202

Lectura 3: “Empecemos con los niños” 204

Entrando a la conversación: ¿Qué juguetes comprarle? 208

Gramática y uso: El futuro simple 209

Enfoque de redacción: Usar palabras precisas 211

Lectura 4: “Cambiar, para los homosexuals, es posible” 214

Gramática y uso: El pasado del subjuntivo 217

Entrando a la conversación: ¿Como vecino? 219

Enfoque de redacción: Oraciones complejas (Parte 2) 220

Lectura 5: “El matrimonio entre los gays” 223

Gramática y uso: El futuro simple vs. el pasado del subjuntivo 227

Conexiones con la comunidad 228

Entrando a la conversación: Tema abierto 229

Capítulo 7: El bienestar y la salud 233

Lectura 1: “Comer sano ¿es más caro o no?” 235

Lectura 2: Dos videos sobre la nutrición y las corporaciones 240

Enfoque de redacción: Cómo escribir para lectores diferentes 247

Entrando a la conversación: La comida del colegio local 248

Gramática y uso: El futuro y el condicional de probabilidad 249

En breve: El movimiento slow food 250

Lectura 3: “Más ancianos latinos en clínicas geriátricas” 251

Entrando a la conversación: ¿Qué hacer con los abuelitos? 253

Lectura 4: “Los latinos y el SIDA” 254

Lectura 5: “El acceso a servicios de salud para los latinos hispanoparlantes en Estados Unidos” 258

Entrando a la conversación: ¿Pagarles a las promotoras de salud? 261

Enfoque de redacción: Desarrollar un ¿Y qué?” convincente 261

Gramática y uso: Buscar expresiones y dichos en el diccionario 262

Lectura 6: Hoja informativa del Consejo Nacional de La Raza 264

Conexiones con la comunidad 266

Entrando a la conversación: Propuesta “Líderes” NCLR 266

Capítulo 8: La literatura hispana en EE.UU. 270

Lectura 1: “Primera comunión” 271

Enfoque de redacción: Elementos básicos del análisis literario (Parte 1) 275

Entrando a la conversación: Ritos de paso (Rites of Passage) 277

Gramática y uso: La voz pasiva 279

Lectura 2: “Odisea del Norte” (fragmento) 281

Enfoque de redacción: Elementos básicos del análisis literario (Parte 2) 284

Lectura 3: “El Súper” (fragmento) 287

Enfoque de redacción: Elementos básicos del análisis literario (Parte 3) 291

Gramática y uso: Los pronombres relativos 292

Lectura 4: “Paletitas de Guayaba” (fragmento) 294

Enfoque de redacción: Cómo desarrollar y defender una tesis sobre una obra literaria 299

Conexiones con la comunidad 301

Entrando a la conversación: Plan de clases y miniensayo literario 301

Apéndice A: Palabras y patrones importantes en la redacción académica 305

Apéndice B: Algunos aspectos del sistema verbal en español (verbos regulares) 307

Apéndice C: Rúbrica general, “Entrando a la conversación”: Cartas 309

Text Credits 310

Photo Credits 312

Índice 314

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  • A focus on argumentative writing.  Students are guided to keep in mind the “written conversations” they are entering: who has said what, the arguments they want to add, and how their ideas differ from what has already been said.  
  • Engaging texts organized into thematic chapters dealing with contemporary topics primarily centered in the U.S. These simultaneously promote reading skills and serve as examples of good writing; students are shown how to read like a writer and to write like a reader.
  • Reading support through vocabulary identification activities, comprehension checks, and post-reading questions that lead students to synthesize information and apply it to a broad array of contexts, ranging from personal experience to public policy debates.
  • Grammar/language use points are linked to the chapter topics and specifically tailored to students at this level of Spanish study, especially the particular needs of heritage speakers.
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Conversaciones escritas – Lecturas y redacción en contexto by Kim Potowski is a very interesting book. The texts used deal with up to date issues such as immigration, technological advances, and social identity among others. These are all topics that are also relevant to the new specification by most examining boards in England, making the book a great extra help for the upper intermediate or advance Spanish learners as well as the classroom teacher. The author also bears in mind “heritage speakers” and the difficulties they face when speaking the language. Therefore, this book could also be used by Spanish speaking parents who would like their children to improve their language skills.

This book includes texts that are interesting and relevant for either the second language learner as well as the heritage learner, showing specific challenges these two different types of learners have to face. The context of the texts also promotes debates and students can easily engage, putting into practice the advice provided. The structure of the book is fantastic and thorough. It contains pre-reading activities, reading, comprehension and “during reading activities” in some particularly challenging texts. The book also incorporates writing sections and guide learners to produce well written essays based on previous comprehension activities. Reading texts are exploited to the max, taking every possible advantage to explore and analyse the Spanish language. Therefore, there are also “Grammar and Use” sections. In this section, grammar for second language learners and heritage learners is covered. The writer also takes into account common mistakes make by heritage learners, helping them move forward and progress in their knowledge of the Spanish language.

Every chapter in the book also has short writing assignments as well as a major one. By these means the author encourages learners to deliver content to a specific audience with a specific purpose in mind. This allows learners to work through extensive ways of dealing with different topics and audience successfully. On the major writing work, learners and teachers are given a grading rubric to help them understand how well they did and what needs doing to further improve their skills. Helping them to self-assess and peerassess their work. The book is also accompanied by a workbook that contains further practice in writing and grammar topics.

Having taught Spanish in secondary schools in England for a while now, I have found the content in this book refreshing and challenging. The book deals with topics that will appeal to young learners and motivate their curiosity on current affairs. At the same time, this also makes learners willing to meet the challenges of learning Spanish as well as helping them see their progress at a stage where it is not easy to do so. I believe that the proposed activities in this book also push those top students to gain a broader understanding of the language. Perhaps some of the strategies introduced to study the language may also play an important role to move A grade learners to A* learners. Having said so all activities can be easily adapted to differentiate and help all learners meet their individual goal in learning Spanish.

AUXI BENITEZ, George Abbot School

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by Kim Potowski
978-0-470-90592-0
December 2010, ©2011, Paperback (E-book also available)
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ISBN : 978-0-470-63399-1
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